viernes, 1 de junio de 2018

Victoria (Daisy Goodwin)

Tras la muerte de su tío, la joven Victoria sube al trono de Inglaterra convirtiéndose así en la soberana de la nación. Hasta entonces, Victoria había vivido recluida en el palacio de Kensington bajo los cuidados de su madre y la atenta mirada del confidente de esta, sir John Conroy, sin poder visitar la corte o asistir a actos sociales. Todo ello cambia una vez se convierte en reina: se traslada al palacio de Buckingham, deja atrás a su madre y se deshace de la incesante presencia de Conroy. Pero la vida como reina no es sencilla y Victoria, con tan solo dieciocho años, debe hacer frente a sus obligaciones como soberana, una tarea compleja en un mundo donde la política era un juego de hombres. Victoria se apoya entonces en el primer ministro, lord Melbourne, quien le aconseja y le ayuda en sus decisiones. Lord Melbourne ejerce una gran influencia en la joven Victoria, lo que da pie a más de un rumor que se suma a otros escándalos en los que se vio inmersa. Pero poco a poco la reina va adaptándose a sus nuevas tareas, todo ello al mismo tiempo que su familia y amigos le insisten en que debe casarse... ¿con quién?
"Victoria" es una novela histórica que relata los primeros años de la reina y los problemas a los que tuvo que enfrentarse. Ser joven, mujer e inexperta en el mundo de la política no fue un problema para ella, que se levantaba siempre dispuesta a ejercer su poder y mandato con honor y responsabilidad. Me gustó especialmente que no se dejara amedrentar ni engañar por todos aquellos que veían en ella una oportunidad para hacer cumplir sus propios anhelos de poder, imponiendo su autoridad cuando ella misma dudaba de su valor. Es una novela tranquila, con personajes agradables y reales, en los que se ven detallados los defectos y las virtudes humanas. Una lectura perfecta para los amantes de la historia con un toque dramático.
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sábado, 26 de marzo de 2016

La chica del tren (Paula Hawkins)

Ha sido uno de los libros más vendidos en 2015, ha logrado ser el libro número uno en la lista de los Best Sellers del New York Times (reverencia) y mantenerse en ese puesto durante trece semanas consecutivas. Ha sido aclamado por todos y se ha hablado hasta la saciedad de él.. ¿Por qué? ¿Qué tiene este libro?
"La chica del tren" nos presenta a Rachel Watson, una chica de 32 años que viaja en tren todos los días hasta Londres y luego vuelve por el mismo camino. Ya desde el primer momento conocemos su problema con el alcohol, y a través de sus ojos, llegamos a conocer su vida y la de los que le rodean. Durante sus incesantes viajes en tren, se dedica a observar a la gente y a elucubrar sobre sus vidas, especialmente la de una pareja aparentemente feliz y con una vida idílica que vive en una casa pegada a las vías del tren... Hasta que un día Rachel ve algo que la perturba totalmente. Es en ese momento cuando todo cambia y Rachel pasa a formar parte de sus vidas, quizás no de la mejor forma posible.
¿Vemos la realidad? ¿O es que solo vemos lo que queremos ver? La protagonista de este libro lo demuestra muy bien. Aunque eso sí, todo ello está acentuado por su alcoholismo. Los personajes del libro tienen unas personalidades muy especiales, algo perturbadoras en algunos casos. Pero su sinceridad se llega a agradecer cuando lo que uno quiere es llegar a conocer sus vidas desde lo más hondo. La historia está contada con saltos en el tiempo que hacen que el misterio que rodea a la misteriosa pareja sea cada vez mayor. La decisión de escribirlo así y de jugar con las vidas de las personas de forma incluso caprichosa son dos de las razones por las cuales este libro ha sido aclamado en tantas ocasiones y que sea un libro "adictivo", según algunos autores. Para saber el resto de razones... solo hay que leerlo.
"No debes tener miedo a estar sola. No es lo peor posible, ¿verdad?"
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domingo, 21 de junio de 2015

El guardián entre el centeno (J. D. Salinger)

"El guardián entre el centeno" es uno de mis libros favoritos, de esos que recomiendo a todo el mundo a todas horas, así que puede que sea un tanto imparcial.
Holden Caulfield es un chico de unos diecisiete años. Se pasa la mayor parte del tiempo en un internado o en otro, ya que a menudo le expulsan por su pasividad y lo poco que se aplica en los estudios. Un día su director le comunica que le van a expulsar, pero que no va a decírselo a sus padres hasta dentro de unos días. Así que Holden decide hacer la maleta y largarse a Nueva York.
Holden... ¡qué decir de él! Holden es un personaje muy especial: no se deja intimidar por los prejuicios sociales, dice lo que piensa y actúa según sus principios. Sabe apreciar las pequeñas cosas de la vida, aunque a veces algunas observaciones nos puedan resultar un tanto extrañas -ahora me pregunto qué hacen los patos de Central Park en invierno-. Holden cuenta sus pensamientos al lector sin censura alguna, sus reflexiones sobre la sociedad, la vida y las relaciones en estado puro. Su sinceridad, aunque en algunos momentos pueda llegar a resultar un poco perturbadora, muestra su verdadero yo, algo difícil de ver en muchas ocasiones. Es un gran libro con un gran personaje.
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viernes, 19 de junio de 2015

Los últimos días de nuestros padres (Joël Dicker)

Ambientada en la Segunda Guerra Mundial, "Los últimos días de nuestros padres" nos coloca en las vidas de unos jóvenes, la mayoría de ellos franceses, reclutados por los servicios secretos británicos. Son candidatos a formar parte del SOE, una unidad del ejército destinada a labores de sabotaje y espionaje dentro de las líneas alemanas. Son sometidos a un entrenamiento duro y brutal, durante el que muchos abandonan. Al final quedan unos pocos, que se convierten en agentes secretos y son enviados a la Francia ocupada.
Descubrí el verano pasado a Joël Dicker (Ginebra, 1985) con el libro La verdad sobre el caso Harry Quebert, uno de los libros más adictivos que he leído hasta el momento. Y su nuevo relato no defrauda. La verdad es que escribió este libro antes que el de Harry Quebert, pero los publicó en desorden. Es un libro igual de adictivo, la continua acción y las nuevas experiencias que viven los personajes hacen que el lector necesite saber que va a ocurrir. Muestra la guerra desde un punto de vista distinto y hace una reflexión acerca de la importancia de nuestros padres. Es un libro muy bonito, interesante y entretenido. Su gran extensión no resulta un problema en absoluto. Muy recomendable.
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lunes, 8 de junio de 2015

La importancia de llamarse Ernesto (Oscar Wilde)

El teatro es un género del que he leído poco, pero que está empezando a despertar un gran interés en mí. No se si será por el continuo diálogo, que hace que la acción avance más deprisa, o por el hecho de que el poco teatro que he leído me haya gustado tanto.
"La importancia de llamarse Ernesto", del irlandés Oscar Wilde, es una "comedia trivial para gente seria". Está ambientada en el siglo XIX, en Inglaterra. Nos presenta a Jack y a Algernon que, o bien quieren escapar del bullicio de la ciudad, o bien quieren huir de la tranquila vida del campo. Para ello recurren a un personaje ficticio, Ernesto, que utilizan como excusa para sus continuos viajes.
Esta ocurrencia les trae más de un problema y da pie a numerosas situaciones, en su mayoría cómicas.
La obra es un despliegue de arte, juegos de palabras, sentimientos y pasiones.
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viernes, 24 de abril de 2015

La carretera (Cormac McCarthy)

Siempre he hecho reseñas de libros que me han gustado y que recomiendo, nunca he hecho ningún post sobre algo que no me haya gustado. Esta vez va a ser algo distinto. No es que no me haya gustado el libro, es que ha sido algo... raro.
"La carretera" trata sobre un padre y un hijo que viajan por una carretera hacia el sur. Un cataclismo que no se menciona ha destruido prácticamente todo, dejando solo un cielo gris y un mundo vacío y cubierto de cenizas. El padre y el hijo van hacia el sur de Estados Unidos con la esperanza de encontrar algo mejor allí. Llevando únicamente un carrito de la compra con sus pocas pertenencias y provisiones, tienen que hacer frente a las hordas de caníbales que patrullan por los parajes desolados. El relato habla sobre la relación entre el padre y el hijo, con poco diálogo pero gran significado, y la realidad de un mundo gris e inerte.
La verdad es que leí el libro porque había ganado el Pulitzer en 2007  y tenía curiosidad. Además el tema me llamaba la atención. Cuando lo empecé a leer, lo primero que me sorprendió fueron los diálogos. No se especifican con guiones ni el narrador nos dice en ningún momento quién habla, lo que a veces podía resultar algo confuso. Pero es algo que concuerda perfectamente con el libro en general. La historia es impactante, los paisajes se describen a la perfección y el padre y el hijo son buena gente. Lo que sin duda más me impresionó fue el hecho de que el autor, al narrar situaciones muy duras, no termine de describir o contar lo que está ocurriendo en la realidad. Te hace imaginarte por ti mismo los hechos, entender lo que quiere decir, el horror detrás del silencio. Algunos pasajes son especialmente duros, por lo que no lo recomiendo a gente muy joven.
El libro en su conjunto es algo curioso. Muy curioso.
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sábado, 15 de noviembre de 2014

Harry Potter (J. K. Rowling)

Probablemente una de las sagas más exitosas hasta ahora, Harry Potter ha marcado a toda una generación. Huérfano desde muy pequeño, Harry es criado por sus tíos en un ambiente en el que no es querido por nadie. Pero su vida cambia por completo cuando cumple once años y llega su carta de Hogwarts, la escuela de Magia y Hechicería. Harry descubre entonces la verdad sobre él y su pasado: es un mago, al igual que sus padres, que murieron a manos de Lord Voldemort, el mago más oscuro que ha existido jamás. Harry consiguió sobrevivir, convirtiéndose así en "El Niño que Sobrevivió", destinado a derrotar a Voldemort. Así comienza la épica historia de Harry Potter, una historia llena de aventura, valor, amistad, amor y... sí, magia.
Harry Potter es mucho más que un libro, y siento que no voy a conseguir hacerle justicia en estas líneas. Es el camino hacia un mundo completamente distinto, pero en el que uno se puede ver reflejado de una otra forma. Tiene... demasiado significado para expresarlo entero. La única forma de averiguarlo es leyéndolo... Así que, ¡ánimo!
"Todos tenemos luz y oscuridad dentro de nosotros, lo importante es lo que decidimos potenciar" 

jueves, 21 de agosto de 2014

La muerte llega a Pemberley (P. D. James)

El libro nos sitúa años más tarde que Orgullo y prejuicio, con Elizabeth y Darcy ya casados. La noche antes del baile de Lady Anne, un evento social de gran importancia en la zona, un carruaje llega a Pemberley, para asombro de Elizabeth, Darcy, Jane, Bingley y algún invitado más. Cuando se detiene frente al gran portón, se encuentran con una Lydia histérica, gritando que han matado a su marido. 
La historia gira pues en torno a un asesinato, revelando secretos de familia, amistades y engaños. P. D. James intenta imitar el estilo narrativo de Jane Austen, con sus cuidados diálogos y descripciones. Aunque en mi opinión, se esfuerza demasiado en esto y acaba dando al libro un toque de pesadez a la hora de intentar avanzar en la historia. Aun así, es un buen relato policíaco del siglo XIX. 

miércoles, 23 de julio de 2014

Criadas y señoras (Kathryn Stockett)

Ambientada a mediados del siglo XX en Jackson, Mississippi, la historia nos muestra, desde la perspectiva de dos criadas de color, Aibileen y Minny, y de una chica blanca, Skeeter, la discriminación racial que había aun entonces en el sur de Estados Unidos. Skeeter es una chica que acaba de volver de la universidad, y a pesar de los ruegos de su madre para que busque un marido, ella se dedica casi exclusivamente a escribir. Así, se le ocurre la idea de hacer un libro contando las historias de las criadas y sus "jefas", las amigas de Skeeter, para lo que recurre a Aibileen, una criada que acepta contarle sus historias. Comienza entonces una pequeña aventura para todas, decididas a que el libro salga a la luz y revele la verdad sobre las criadas y su punto de vista, y por otro lado con miedo a que las descubran.
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lunes, 21 de julio de 2014

La verdad sobre el caso Harry Quebert (Joël Dicker)

Esta historia nos traslada a Aurora, un pequeño pueblo de Estados Unidos, donde, en 1975, ocurrió una tragedia. Nola Kellergan, una chica de quince años, desapareció. Años más tarde, en 2008, se encuentra su cuerpo enterrado en el jardín del gran escritor Harry Quebert. Es detenido y acaba confesando que el verano en que Nola desapareció, el había mantenido una relación con ella, cuando el contaba treinta y cuatro años. A partir de ahí se precipitan un montón de acontecimientos que Marcus Goldman, amigo y alumno de Harry, se encarga de descubrir.
Una auténtica novela policíaca que no te dejará dormir, comer o incluso hablar sin estar pensando: ¿Quién mató a Nola Kellergan?
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viernes, 18 de julio de 2014

Quedaos en la trinchera y luego corred (John Boyne)

El autor de la aclamada novela El niño con el pijama de rayas nos sitúa esta vez en la Primera Guerra Mundial, en Inglaterra. El protagonista vuelve a ser un niño, llamado Alfie, que solo tiene cinco años cuando estalla la guerra. Su padre se alista inmediatamente, a pesar de los ruegos de su esposa y su madre. Cuando parte hacia la guerra, les envía cartas contándoles todo lo que ocurre por allí, intentando con su tono despreocupado que su mujer y su hijo crean que aquello no es tan horrible, algo que nos puede recordar fácilmente a La vida es bella. Pero un día las cartas se vuelven muy confusas: el padre de Alfie empieza a decirles cosas sin sentido. Alfie comienza a preocuparse y decide ir en busca de su padre.
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sábado, 7 de junio de 2014

Bajo la misma estrella (John Green)

Al parecer todo el mundo habla de este libro ahora que se va a estrenar la película. Lo leí el verano pasado y la verdad es que me gustó mucho, aunque me dejó ese regusto amargo que queda al acabar ciertos libros. 
La historia nos cuenta la vida de una adolescente, Hazel, con cáncer de tiroides que se le extiende a los pulmones. Gracias a un medicamento experimental, logra sobrevivir más de lo esperado. Un día, en una sesión de su grupo de apoyo, conoce a Augustus Waters, un chico que perdió la pierna por otra enfermedad. Entre ellos surge una historia de amor que conmueve a todos los lectores, sin excepción alguna. 

lunes, 14 de abril de 2014

El factor humano (John Carlin)

A través de este libro conocemos a fondo a Nelson Mandela y su gran logro: hacer que el apartheid desapareciera. Tras veintisiete años encerrado en la prisión de Robben Island, y después de muchas negociaciones, consiguió las primeras elecciones con sufragio universal en Sudáfrica en 1994. Salió elegido presidente y gracias a él, el régimen del apartheid, en el que los negros eran discriminados totalmente, se acabó. Y no solo eso, además reconcilió la nación. El libro nos muestra todo este proceso, la perseverancia de los grandes y el porqué de que lo sean. Merece la pena leerlo.

jueves, 10 de abril de 2014

Sentido y sensibilidad (Jane Austen)

Las hermanas Dashwood, junto con su madre, se ven obligadas a irse de Norland, la finca donde han vivido toda su vida, tras la muerte de su padre. El heredero es su hermanastro, John Dashwood. Así, las tres hermanas, Elinor, Marianne y Margaret, se mudan al norte del país, dejando atrás su hogar, amigos, familia y pretendientes. En su nueva residencia, la familia hace nuevas amistades y su vida social vuelve a coger fuerza. Aparecen posibles maridos, nuevos amigos y muchas situaciones en las que las hermanas se tienen que apoyar.
Es un libro muy bonito, como lo son todos los de esta autora. En mi ranking personal de los libros de Jane Austen, está el segundo, tras Orgullo y prejuicio.
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El ingenioso hidalgo Don Quijote de La Mancha (Miguel de Cervantes Saavedra)

Uno de los mejores libros de la literatura, no solo española, sino universal. La obra de Cervantes es probablemente conocida por todo español, pero por si acaso ahí va una pequeña reseña. Alonso Quijano, hombre cincuentón y soltero, es muy aficionado a las novelas de caballerías, y acaba por enloquecer. Cambia su nombre a Don Quijote de La Mancha; consigue un caballo, Rocinante; un escudero, Sancho Panza, y decide partir en busca de aventuras. Dividida en dos partes, es un clásico que no se puede dejar de leer. Miguel de Cervantes consigue plasmar el estilo de vida de la época al cien por cien. En un principio, el autor la escribió con la finalidad de crear una parodia de las novelas de caballerías que tan de moda se pusieron en su tiempo. Pero con el paso del tiempo, se ha ido viendo que la obra contenía otras características: el honor, el afán de justicia, el amor, la utopía frente    a la realidad... GRAN LIBRO.
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domingo, 2 de febrero de 2014

Orgullo y Prejuicio (Jane Austen)

Inglaterra, finales del siglo XVIII. El matrimonio Bennet vive con sus cinco hijas: Jane; la mayor y más bella de todas; Elizabeth, llamada cariñosamente Lizzy, sigue a su hermana en edad, con un fuerte temperamento; Mary, la mediana, que vive solo para la música y su lectura; Catherine, a quien todos llaman Kitty; y Lydia, la menor, que solo piensa en casarse. Cuando el señor Bingley, un hombre soltero y rico, se instala en una mansión vecina, junto con su círculo de sofisticados amigos, las Bennet se entusiasman ante la posibilidad de encontrar pretendientes.
Si tuviera que resumirlo con una palabra, diría: "PRECIOSO".
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sábado, 18 de enero de 2014

El Lado Bueno de las Cosas o Un Final Feliz (Matthew Quick)

"Un Final Feliz" pasó a titularse "El Lado Bueno de las Cosas" al realizarse la adaptación a la película, nos muestra a Pat Peoples, un joven que sufre amnesia. Pat ha desarrollado una teoría según la cual su vida es una película dirigida por Dios. Dios le ha mandado realizar una misión muy especial si quiere recuperar a su ex-mujer: ponerse en forma y ser una buena persona. Así, a lo largo de la historia, vemos como Pat, a pesar de las dificultades, trata de portarse lo mejor que puede. Pero no solo eso. Hay otro personaje, también muy peculiar,Tiffany que perdió hace poco a su marido y también su empleo. Entre ellos dos surge una relación marcada por las semejanzas y diferencias en su carácter, que afecta a ambos.
GENIAL.
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El Gran Gatsby (F. Scott Fitzgerald)

El Gran Gatsby. Qué decir de él. Los maravillosos años 20. Nueva York. Jóvenes ambiciosos. Amor. Fiestas todos los fines de semana. Una obra que plasma el verdadero espíritu de la época con personajes tan extravagantes como geniales y una trama muy dramática. Nick Carraway, recién llegado a la ciudad, quiere ser corredor de bolsa. A través de sus ojos conocemos a todos los personajes: a Daisy, su prima; a Jay Gatsby, su misterioso vecino que esconde un secreto...
Una gran obra de este autor norteamericano.
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